Live acumObservator 16
Prime Time 20:30Chefi la Cutite

Ceața ce a ucis 20 de oameni și a rănit alți 7.000. ”Una dintre cele mai mari catastrofe de mediu din istorie”. Salvatorii au tras cu...oxigen!

Cu 70 de ani în urmă, o ceață toxică căzută asupra localității americane Donora, ucidea 20 de oameni și afecta alte 7.000 de suflete. O inversiune termică aducea cu ea florură de hidrogen și dioxid de sulf de la fabricile de oxigen din zonă. Ceața persista vreme de patru zile, fiind împrăștiată de ploaie. Pompierii aruncau în eter 23 metri cubi de oxigen, iar ”New York Times” scrie și azi că vorbim despre una dintre ”cele mai mari catastrofe de mediu din istorie”

Cu 70 de ani în urmă, o ceață toxică căzută asupra localității americane Donora, ucidea 20 de oameni și afecta alte 7.000 de suflete. O inversiune termică aducea cu ea florură de hidrogen și dioxid de sulf de la fabricile de oxigen din zonă. Ceața persista vreme de patru zile, fiind împrăștiată de ploaie. Pompierii aruncau în eter 23 metri cubi de oxigen, iar ”New York Times” scrie și azi că vorbim despre una dintre ”cele mai mari catastrofe de mediu din istorie”

În primele ore ale dimineții de 27 octombrie 1948 locuitorii din Donora constată că asupra localității s-a lăsat ceață. Așezarea-i pe valea râului Monongahela, liniștită, dar a început să se populeze de când ”U.S.Steel” a deschis două fabrici ”grele”, ce produc oțel și cabluri zincate, ”Donora Zinc Works” și ”American Steel & Wire”. Spre seară și, cu precădere, a doua zi de dimineață, oamenii încep să aibă probleme de respirație, să acuze iritații alea gâtului și stări puternice de tuse. Atacuri, puternice, de astm. Oamenii mor, iar numărul decedaților sare de 10 până când autoritățile își dau seama ce și cum. Pe 30 octombrie sunt, deja, 20 de morți și mii de oameni cu probleme. Una dintre victimele mortale este Lukasz Musial, tatăl lui Stan Musial, unul dintre cei mai mari jucători de baseball, chiar MVP-ul din acel an al Ligii Naționale!

Gazele revărsate în aer de cele două fabrici conțin florură de oxigen și dioxid de sulf în cantități uriașe. Este momentul în care se produce o inversiune termică, un fenomen fizic meteorologic ce poate avea loc la nivelul straturilor joase ale troposferei și care apare de obicei când aerul este răcit de la baza acestora. Aerul cald rămâne ”prizonierul” pungilor reci, ceața instaurată este extrem de ciudată, foarte densă, nu permite să poți respira. Vreme de cinci zile nimeni nu se mișcă, ”pânza” este extrem de jos, o adevărată pâclă.

Divizia de Pompieri intervine imediat. Șeful John Volk și adjunctul său, Russell Davis, își dau seama că vor exista multe victime, deoarece aerul ”arde”. Iau decizia de a ”împușca” cu 23 metri cubi de oxigen, una dintre cele mai înțelepte decizii. Numărul celor care acuză probleme grave ajunge la 7.000. Nu se mai vede nimic, traficul e îngreunat. ”Conduceam cu geamul deschis, cu capul în afară și masca de gaze pe față, pentru că nu se putea respira”, își aducea aminte, peste ani, Russell Davis. .Finalmente, pe 31 octombrie, la ora 06.00, se ia decizia ca cele două uzine să fie oprite. Ceața se limpezește, dar nu în totalitate. Este momentul în care începe să plouă, iar Donora și localitățile limitrofe scapă după cinci zile de teroare.

Se pornesc investigațiile, dar toate analizele duc la cele două fabrici. ”Dacă nu ploua și vremea continua să se înrăutățească, azi vorbeam de mult mai mulți morți”, spun autoritățile, care constată și decesul a 800 de animale. În 1951, compania ”U.S.Steel” plătește drept despăgubiri 235.000 de dolari, pentru 80 de oameni care au depus plângere. Ecologiștii ies pe străzi, dar sunt calmați repede. Autoritățile mușamalizează aproape totul, pentru că cele două fabrici produceau mult și ofereau locuri de muncă populației din zonă.

Abia în 1995 se recunosc toate problemele și se montează o placă în amintirea victimelor. În 2008 se inaugurează și un muzeu.

Recomandari